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Bachelet anuncia Parque Marino Nazca-Desventuradas, el más grande del continente

Con la formación de Nazca-Desventuradas, Chile protegerá ahora el 12% de su superficie marina, un aumento del 4.4%, y habrá creado el parque marino más grande del continente americano.

por:  La Segunda Online/AFP
lunes, 05 de octubre de 2015
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Area marina protegida en Isla de Pascua

Chile además creará una extensa área marina protegida en Isla de Pascua, anunció la Presidenta Bachelet.

"Nos comprometemos a la creación de áreas protegidas en las islas de Rapa Nui (Isla de Pascua) adicionales a las ya existentes", dijo Bachelet, en la ceremonia de inauguración de la conferencia "Nuestro Océano".

El territorio protegido, que por convenios internacionales debe ser sometido a la aprobación de la comunidad indígena Rapa Nui, incluirá un área de unos 720.000 km2 "que circundan a esa icónica isla de nuestro país conocida mundialmente como Isla de Pascua", agregó la mandataria.

Las aguas de Isla de Pascua son consideradas un verdadero "oasis" de nutrientes en una zona del Océano Pacífico en la que el agua es muy pobre en alimento.

"Esta zona cuenta con las únicas fuentes hidrotermales en aguas chilenas. Su temperatura y composición mineral permite que aquí puedan vivir numerosas especies en ambientes extremos", dijo la organización conservacionista "The Pew Charitables Trusts".

El lugar "es de gran importancia para el desove de muchas especies, incluidos atunes, tiburones, marlines y pez espada. Su protección a gran escala permitiría conservar alrededor de 142 especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo".

"Mundialmente famosa por sus estatuas moais, Isla de Pascua ahora será conocida como un líder global en la conservación del océano", dijo Joshua S. Reichert, de la organización Pew, que lideró las iniciativas para la protección del parque marino.

"Este parque marino no solo conservará a muchas especies marinas que llaman a las aguas de Isla de Pascua su hogar pero también las tradiciones de nuestros ancestros" polinesios y el pueblo de Rapa Nui, dijo el alcalde de Isla de Pascua, Pedro Edmunds Paoa, en un declaración distribuida por la organización Pew.

National Geographic Society y la organización internacional de conservación marina, Oceana, destacaron el anuncio hecho hoy por la Presidenta de Chile, Michelle Bachellet, sobre la creación del Parque Marino Nazca-Desventuradas. El nuevo parque marino, una zona de no extracción totalmente protegida, donde no se permitirá la pesca ni otras actividades extractivas, comprende una superficie de 297.518 kilómetros cuadrados (114.872 millas cuadradas). Con la formación de Nazca-Desventuradas, Chile protegerá ahora el 12% de su superficie marina, un aumento del 4.4%, y habrá creado el parque marino más grande del continente americano.

El nuevo parque marino será similar al tamaño de Italia, que se destinará a la protección de un ecosistema único y al desarrollo del conocimiento científico. 

En la inauguración del foro internacional "Nuestro Océano", que se realiza en la costera ciudad chilena de Viña del Mar, la mandataria dijo que la nueva reserva abarcará una superficie equivalente al 40 por ciento del territorio continental chileno. 

"Quiero anunciar (...) la creación del Parque Marino Nazca Desventurada. Este parque marino alcanzará una vasta superficie de la zona económica exclusiva de estas islas con una extensión de más de 297.000 kilómetros cuadrados", dijo Bachelet. 

El parque Nazca-Desventuradas tendrá como principal objetivo conservar el estado prístino de la biodiversidad única y endémica que hay en la zona, proteger los montes submarinos y sus ecosistemas vulnerables y contribuir al desarrollo del conocimiento científico de aguas profundas. 

El nuevo santuario marino rodea lo que se conoce como las Islas Desventuradas, que están conformadas por las islas San Ambrosio y San Félix, y los islotes González y Roca Catedral. Este archipiélago se encuentra a poco más de 850 kilómetros de la costa, frente a Chañaral en la Región de Atacama. 

El nuevo parque se sitúa en un lugar de referencia científica a nivel mundial. 

“Chile es uno de los principales países pesqueros del mundo”, dijo Alex Muñoz, vicepresidente de Oceana en Chile. “Con la creación de este gran parque marino, también se transforma en líder en conservación marina”.

En febrero de 2013, Oceana y National Geographic realizaron una expedición conjunta a las Islas Desventuradas, que incluye las islas de San Félix y San Ambrosio. Con un equipo de científicos de primer nivel y tecnología de punta, esta expedición exploró por primera vez lo que se considera uno de los últimos ambientes marinos potencialmente prístinos de América del Sur. 

El equipo de científicos encontró bosques de algas ondulantes, abundantes poblaciones de peces, incluidos enormes atunes, vidriolas y tiburones de aguas profundas, además de frágiles corales de profundidad. Otro hallazgo destacado de la expedición fueron las langostas, entre las cuales el equipo encontró ejemplares gigantescos de más de 1 metro de tamaño y casi 8 kilogramos (3 pies y 17 libras). Los fondos marinos de esta zona se encontraron en condiciones excepcionales, sin señales de impacto humano.  

“El nuevo Parque Marino Nazca-Desventuradas es un regalo de Chile al mundo”, expresó Enric Sala, explorador residente de la National Geographic y líder del proyecto Pristine Seas. “La zona contiene ecosistemas submarinos prístinos como no hay otros en el océano, entre ellos montes submarinos con especies incluso desconocidas para la ciencia, abundancia de langostas gigantes y los remanentes de poblaciones de lobo fino de Juan Fernández, especie que se creyó extinta”. 

Al concluir la expedición se elaboró un informe científico exhaustivo sobre la vida marina y el hábitat de las Desventuradas. En él se incluyó una propuesta de creación de un gran parque marino que circunde las islas, más allá de la zona donde los pescadores artesanales de Juan Fernández capturan langostas desde 1901. Los pescadores del Archipiélago de Juan Fernández, a 850 kilómetros al sur de las Desventuradas, capturan langostas alrededor de las islas por seis meses cada año.

La propuesta apuntaba a proteger este ecosistema único y así ayudar a la recuperación de importantes pesquerías que actualmente están agotadas en el Océano Pacífico Sur, entre ellas la del jurel, al tiempo que se asegura el futuro de la pesca artesanal de la langosta de Juan Fernández. La comunidad de Juan Fernández apoyó la propuesta y la presentó al Gobierno de Chile.

“Los pescadores de Juan Fernández han estado esperando este parque marino durante muchos años” declaró el alcalde de la localidad, Felipe Paredes. “Su creación nos permite proteger la biodiversidad y los tesoros del mar que rodean la isla, de la cual hemos recibido sustento durante tanto tiempo”.

La creación del Parque Marino Nazca-Desventuradas constituye un recurso científico importante para el mundo. También es un paso significativo para Chile y su compromiso con el Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, que apunta a la protección del 10% de las zonas marinas y costeras más importantes del mundo para 2020.

La sobreexplotación, la contaminación, el cambio climático y la extinción masiva de especies son fenómenos que están modificando los complejos ecosistemas oceánicos. Solo unas pocas áreas del océano permanecen relativamente ajenas al impacto humano. Estos lugares prístinos, como el mar que rodea a las Desventuradas, son fundamentales para la salud del ecosistema oceánico mundial. La esperanza es que otros gobiernos sigan el ejemplo y establezcan más áreas protegidas para conservar y recuperar la riqueza de la vida y el hábitat marino. 
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