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Los salarios mínimos más altos del mundo: ¿Qué escalafón ocupa Chile?

Mientras en nuestro país la apuesta está por aumentarlo a 250 mil pesos, en Suiza este domingo debaten un sueldo por 4.500 dólares y en Estados Unidos luchan por subirlo a más de US$ 10 la hora. Francia refresca la discusión con la propuesta de crear uno para jóvenes.

por:  La Segunda/Alejandra Valdivieso y Luisa Navea
viernes, 16 de mayo de 2014
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Francia discute un salario mínimo para jóvenes

Francia discute un salario mínimo para jóvenes A partir de enero de este año, el salario mínimo (SMIC) en Francia se elevó a 13 dólares brutos por hora. Esto representa un aumento de 1,1% en el salario mínimo en 2014, contra 0,3 % el 1 de enero de 2013.
Sobre la base de 35 horas, el salario mínimo mensual en Francia se sitúa en US$ 2 mil bruto. Sin embargo, los franceses siguen siendo escépticos sobre la cuestión del poder adquisitivo. Casi dos de cada tres franceses (64 %) no confían en Manuel Valls, el nuevo primer ministro, para mejorar su capacidad de compra en los meses y años venideros, según el barómetro ViaVoice - BPCE para Echos y France Info.
Los expertos temen que el salario mínimo no considere la caída del empleo, la falta de competitividad de las empresas y una desaceleración de los salarios. Francia lleva meses marcando máximos históricos de su nivel de desempleo, con una tasa de más de 10%.
El debate entonces se instaló en Francia en torno a la puesta en marcha de un salario mínimo transitorio para jóvenes y personas que llevan tiempo fuera del mercado del trabajo. El presidente de la patronal francesa (Medef), Pierre Gattaz , defiende este proyecto "como forma de entrar en el mercado". "Es mejor trabajar en una empresa con menos del salario mínimo, de forma transitoria, que no tener acceso al empleo", postula.
Ex asesores del gobierno también proponen relanzar el empleo con "minitrabajos", considerando que actualmente el 12,3% (unos 3 millones) de trabajadores cobran un sueldo equivalente al salario mínimo en Francia.
Pero, de momento, la administración de Françoise Hollande se opone a la implantación de un "salario mínimo joven".

Al mismo tiempo en que Chile se debate un aumento del salario mínimo -de 210.000 pesos a 250.000-, la misma discusión se abre paso en otros países del mundo que a diferencia de nuestro país poseen mayor poder adquisitivo y el ingreso mínimo de un trabajador es el de un gerente, en un país en vías de desarrollo.

Suiza es un ejemplo de ello y este domingo vota por un salario mínimo de 4.500 dólares, que de ser aprobado se convertiría en el más alto del mundo (ver recuadro).

Considerando la paridad de poder adquisitivo de los países OCDE -determinado por una cantidad de bienes y servicios que pueden ser comprados con una suma específica de dinero-, Luxemburgo lidera el ranking de los salarios míninos más altos del mundo, seguido por Francia y Australia (ver tabla). Chile figura en la posición 24, como primera nación latinoamericana, según Bloomberg.

Francia debate el mínimo al igual que Estados Unidos, que aparece recién en la décima posición. En el último caso, el Presidente Barack Obama y los demócratas abogan por aumentar el mínimo de US$ 7,25 a US$ 10,10 por hora, aunque entre los republicanos es impopular la medida.

Independiente del color del partido que impulse un aumento del salario mínimo, Chris Tilly , director del Centro para Investigación de Trabajo y Empleo, de UCLA, recalca a La Segunda que hay diversas claves a considerar para abordar este ítem tanto en el mundo como en nuestro país: "1.- ¿Qué es un nivel decente de vida en Chile, especialmente en las grandes ciudades como Santiago? 2.- ¿Cuánto ha aumentado el costo de vida tras la última alza? 3.- ¿Quién se verá afectado por el aumento del salario mínimo? ¿Quién gana con el salario mínimo? Si se trata de adolescentes de la clase media, eso resulta muy distinto a si se trata de adultos que con dificultad mantienen a sus familias.  4.- ¿Chile tiene un buen sistema para el seguimiento y la aplicación de un salario mínimo más alto? En EE.UU., el seguimiento y la aplicación se han debilitado en el largo plazo (aunque el gobierno de Obama ha sido más serio que la anterior administración de George W. Bush)".

Keith Hall , investigador de Mercatus Center, de la Universidad George Mason, en tanto, precisa que es importante considerar en cuánto se incrementará. "El impacto de un aumento en el salario mínimo puede repercutir en las contrataciones: En algunas regiones, los salarios medios son más altos y el aumento del salario mínimo tendrá un impacto menos negativo. En otras regiones, si los salarios son bajos, entonces hay más posibilidades de perder el empleo", detalla.

 EE.UU. debate por un salario nacional, pero algunos estados ya hicieron sus propios reajustes

Arde el debate en Estados Unidos. Después que los senadores republicanos bloquearan a fines de abril un aumento del salario mínimo impulsado por los demócratas de 7,25 dólares a 10,10 dólares por hora, la polémica continúa.

Los republicanos dicen que el monto sería inalcanzable para los empleadores, mientras que los demócratas les responden que están tomando partido en contra de los trabajadores pobres.

El Presidente Barack Obama insiste en que un aumento del salario mínimo -que el Congreso aprueba una vez cada diez años- beneficiaría a 28 millones de trabajadores. Pero quienes se oponen a la subida citan un estudio -realizado por la no partidista Oficina de Presupuesto del Congreso- que estima que la ley ocasionaría la pérdida de unos 500.000 puestos de trabajo.

"El Partido Demócrata continuará planteando la cuestión, ya que un aumento en el salario mínimo es muy popular entre el público, y los demócratas pueden utilizar el tema para dejar mal a los republicanos". Ese es el pronóstico del director del Centro para Investigación de Trabajo y Empleo, Universidad de California, Los Angeles (UCLA), Chris Tilly , sobre el debate que tiene enfrentado a los dos partidos más importantes del país.

El experto considera necesario el aumento para "asegurar un nivel de vida digno para millones de trabajadores, para colocar «un piso» que ayudará a aumentar los salarios en los niveles superiores y así estimular el gasto de los consumidores necesario para reactivar la economía". Pero acota que lo más importante es que este aumento efectivamente se aplique. "Un estudio de 2009, coescrito por el Instituto de la UCLA, llegó a la conclusión de que una cuarta parte de los trabajadores de bajos salarios en las tres ciudades más grandes de EE.UU. (Nueva York, Los Angeles y Chicago) ganan salarios inferiores al mínimo legal".

Sobre los posibles efectos de la medida en el plano laboral, advierte que "los aumentos muy grandes en el salario mínimo pueden tener un impacto negativo sobre el empleo. Pero esto es poco probable en el caso de los modestos aumentos en discusión actualmente".

Keith Hall , Ph.D. del Mercatus Center de la Universidad George Mason, comprende las razones detrás de la lucha al argumentar que "desde hace varios años, el crecimiento de los salarios ha sido muy lento en EE.UU. y en general ha sido más lento que la tasa de inflación. Esto se debe a un mercado laboral y una economía débil".

Sin embargo, destaca que el aumento propuesto es cercano al 40%, lo cual "afecta el mercado de trabajo, al aumentar el costo de la contratación de trabajadores". Con ello, agrega, "se corre el riesgo de que las compañías busquen sustitutos para sus trabajadores menos calificados y reduzcan sus horas por medio de otros trabajadores más calificados o de la tecnología. "Los menos calificados y los jóvenes son los que corren mayor riesgo", sintetiza.

"Es mejor aumentar la demanda de mano de obra y no su costo", precisa.

Alejados del debate en Washington, estados como California, Connecticut, Maryland y Minnesota han aprobado sus propios aumentos de salario mínimo. Minnesota tendrá uno de los más altos: US$ 9,50 la hora, a partir de 2016.

Suiza vota el sueldo más alto del mundo: 25 dólares la hora

Este domingo los suizos votarán en un referendo nacional sobre la conveniencia de establecer un salario mínimo de 22 francos (25 dólares) por hora o 4.000 francos al mes, equivalentes a 4.500 dólares.

De aprobarse, este sería el más alto del mundo, pero según los sondeos será rechazado masivamente por la población.

Alrededor del 90% de los trabajadores en Suiza ya ganan más que eso, pero los empleadores dicen que el primer salario mínimo nacional aumentaría los sueldos en toda la economía.

Los principales patrocinadores de la propuesta son los mayores sindicatos de Suiza, que señalan que se trata de un "sueldo digno" que refleja los precios del país, que están entre los más altos del mundo.

El gobierno federal pluripartidista se opone a la medida, al argumentar que causaría más daño que beneficio y que aumentaría el desempleo.

Grandes empresas como Nestlé, Novartis y Swatch Group AG (UHR) también están en contra, al igual que los partidos de derecha, las organizaciones patronales e incluso un sindicato de empleados.

En el país, el salario bruto promedio pagado a los trabajadores menos calificados era de 5.195 dólares mensuales en 2010, según el informe de la oficina de estadísticas. Esto deja poco restante en una nación donde una familia media de dos personas gasta 2.967 dólares al mes en impuestos, seguro social y seguro de salud, además de 6.172 dólares en las necesidades diarias tales como alimentos, arriendo, ropa y transporte.

 

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