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Bitcoins: Su mayor operador mundial se declara en quiebra y pone en jaque a la moneda virtual

La firma reconoció que podría haber perdido unos US$390 millones y todas las monedas virtuales de su millón de usuarios, debido a transacciones no autorizadas en su fallido sistema de "billetera electrónica".  

por:  La Segunda
viernes, 28 de febrero de 2014
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Mt.Gox, el mayor operador mundial de Bitcoins -la moneda virtual que revoluciona las transacciones on line- se declaró hoy en quiebra ante un tribunal de Tokio, Japón, tras argumentar que podría haber perdido unos US$390 millones y todas las monedas virtuales de su millón de usuarios, debido a transacciones no autorizadas en su fallido sistema de "billetera electrónica".

El presidente ejecutivo de la compañía que llegó a captar más del 70% de las transacciones mundiales con esta moneda, Mark Karpeles, se disculpó en japonés por el colapso de la firma, atribuyendo la crisis a "una debilidad en nuestro sistema".

La casa de cambio de bitcoins con sede en la capital nipona inició este proceso legal después de haber anunciado su cierre indefinido el pasado martes y tras permanecer inactiva durante las últimas semanas

Mark Karpeles reveló que la casa de intercambio detectó a principios de febrero la desaparición de 850.000 bitcoins que "pusieron de manifiesto la debilidad del sistema". Tras varias semanas inactiva, la casa de cambio anunció el miércoles en su página web que había decidido cerrar todas sus transacciones "para proteger al sitio y a sus usuarios ante las recientes noticias y sus posibles repercusiones sobre las operaciones de Mt.Gox y sobre el mercado."

El Gobierno nipón anunció inmediatamente que analizaba el caso y que los reguladores financieros estudiaban qué medidas tomar ante la situación a pesar de la falta de regulación.

El ministro de Finanzas de Japón, Taro Aso, comentó respecto a la crisis de la moneda virtual que "pensaba desde hacía tiempo que íbamos a tener que intervenir en algún momento. Debo decir que ese momento llegó más rápido de lo previsto".

Cotización a la baja

"Pensaba que ese tipo de asunto no podía durar mucho tiempo. Pensaba que en algún momento se iba a derrumbar", insistió Taro Aso.

La suspensión de las transacciones en Mt.Gox el 10 de febrero pasado provocó la caída del valor de la divisa virtual desde los US$ 700 dólares hasta los US$ 200, cotizándose actualmente en torno a los US$ 554.

El derrumbe de la firma ha tenido efectos a nivel mundial, considerando que a la actual cotización se estima en US$ 6.925 millones, lo que representa una importante caída respecto de las expectativas que apuntaban a que la moneda virtual alcanzaba un volumen equivalente a los US$ 10.000 millones previo a su actual crisis.

La moneda virtual ha enfrentado importantes fluctuaciones de precios en los últimos años, ya que el mes pasado el bitcoin en el mercado rondaba los US$ 780 , mientras que en noviembre de 2013, alcanzó su peack tras superar el umbral de los US$ 1.000 por primera vez, acumulando un incremento de 4.000% desde inicios de ese año.

 No tiene regulación en Chile

En Chile las transacciones con Bitcoins no tienen ninguna regulación. Menos una entidad encargada de su fiscalización.

Así lo confirmaron el Banco Central, la Superintendencia de Bancos, la Superintendencia de Valores y Seguros y el Sernac tras ser consultados por La Segunda.

En estas cuatro instituciones se explicó que el Bitcoin no es considerado en Chile una moneda, instrumento financiero o valor negociable recocido oficialmente, ya que sus transacciones se producen por una mera convención internacional acordada entre sus usuarios.

A pesar de ello, en el Sernac señalaron que hasta el momento no registra reclamos o denuncias de personas que se hayan sentido afectadas por la operación o la crisis que enfrenta actualmente la moneda virtual.

Una realidad similar se enfrenta en Estados Unidos, luego que ayer la propia presidenta de la Reserva Federal (FED), Janet Yellen, reconociera que "Bitcoin es una innovación dentro de los medios de pago que se está desarrollando fuera del sector bancario. A mi entender, no existe una colisión entre el Bitcoin y los bancos que la Reserva Federal deba supervisar o regular...así que la FED no tiene autoridad para supervisar o regular Bitcoin en cualquier forma", dijo Yellen.

Precisamente, la mayoría de quienes transan en la web con Bitcoins afirman que la moneda basa su éxito en la especulación que se ha generado en torno a su valor, permitiendo que desde su creación en 2009 cada vez más usuarios se vinculen al sistema o inviertan en ella apostando al alza, explicó el ingeniero civil en informática Alonso López, que opera como "minero" en el sistema.

Austin DeLonge, cofundador de Coin4ce.com, el primer sitio chileno que transa y cotiza la moneda virtual, reconoció que "Bitcoin es una inversión especulativa, entonces si uno está guardando Bitcoin, estará expuesto a la volatilidad. Sin embargo, en el largo plazo, Bitcoin ha subido cada ano, por eso la mayoría de la gente guardando Bitcoin no se importa con volatilidad a corto plazo.

Precisamente, el Bitcoin es una moneda que opera sin el respaldo y control de ningún Banco Central o entidad financiera, y se basada en un software liberado gratuitamente a la red (sin autor conocido) que emite señales digitales sin valor intrínseco. De esta forma, en lugar de basarse en la confianza existente en una autoridad emisora (banco o gobierno) depende de un sistema de confianza, basada en un libro electrónico de contabilidad de transacciones que es verificado y mantenido conjuntamente por sus usuarios, específicamente por los denominados "mineros".

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