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Reservas de cobre en Chile suben 26% tras millonarias exploraciones de mineras

El subsecretario de Minería explica que en 2011 se invirtieron cerca de US$ 3 mil millones en la búsqueda de mineral, seis veces más que lo gastado en 2009.

por:  Pamela Zúñiga Q./La Segunda
martes, 14 de febrero de 2012
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Chile es el principal productor de cobre del mundo y el país que concentra las mayores reservas a futuro a nivel mundial. Según el informe 2012 del Servicio Geológico de Estados Unidos, nuestro país tiene reservas por 190 millones de toneladas, lo cual muestra un alza de 26% respecto del informe previo de dicho organismo, cuando se calcularon 150 millones de toneladas.

"Hay una significativa revisión al alza en las reservas de Chile basada en los nuevos reportes de las compañías mineras y nuevos desarrollos", afirma el organismo.

El alza en los recursos que se estiman para el país no es menor, considerando que representa un 28% de las reservas de cobre del mundo, lejos de su más cercano competidor, Perú, que tiene 13%, seguido por Australia con 12%.

El subsecretario de Minería, Pablo Wagner, explica que esta alza en las reservas mineras va de la mano de una fuerte alza en las exploraciones de las mineras que ya tienen operaciones en el país, las cuales se llaman brownfield. "Siempre que hay cobre, hay una veta y se pueden seguir encontrando más recursos. El tema es qué tan eficiente es extraerlos, porque en general tienen más baja ley o están a mayor profundidad", explica.

Minera Escondida -controlada por la australiana BHP Billiton- informó que aumentó en 25% sus reservas minerales "luego de una exitosa campaña de exploración brownfield" y programas de perforación acelerados. Con esto, la empresa señaló que "existen suficientes recursos en Escondida para sostener la producción a los niveles actuales por más de un siglo".

Hace unos días Los Pelambres -de Antofagasta Minerals, el brazo minero del grupo Luksic- anunció que existen recursos mineros conocidos por más de seis millones de toneladas de cobre, tres veces más que el cálculo inicial cuando la empresa inició su producción, en el año 2000. En ese momento se proyectaba que operaría hasta 2036, pero tras sucesivas campañas de exploración se prevé que podría producir cobre hasta el año 2100. En los años 2012 y 2012 la firma prevé realizar 130 mil metros de sondajes para buscar más mineral invirtiendo US$30 millones.

Anglo American, que por estos días está en disputa con Codelco por la ex Disputada, anunció el año pasado que en las cercanías de ese yacimiento encontraron nuevos recursos mineros en los depósitos Los Sulfatos y San Enrique Monolito, los cuales "tienen un potencial para tres Los Bronces", dijo Miguel Ángel Durán, presidente ejecutivo de la minera en Chile en esa oportunidad. La firma señaló que Los Sulfatos tiene recursos inferidos -no cuantificados económicamente- por 1.200 millones de toneladas de mineral, mientras que en San Enrique existen 900 millones de toneladas.

También el año pasado Collahuasi -controlada por Anglo American (44%) y Xstrata (44%)- ingresó a evaluación ambiental un proyecto para buscar nuevas reservas de cobre cerca de esa mina, ubicada al sureste de Iquique, por US$470 millones.

La estatal Codelco entre 2012 y 2013 invertirá US$127 millones más de un 60% de lo invertido en el período previo (2010-2011) en exploraciones. La minera encontró en Andina dos cuerpos mineralizados, La Americana y Cerro Negro, ambos con reservas por 800 millones de toneladas. En El Teniente también seguirá explorándose hacia el este de la mina en 2012.

Gasto en exploraciones sube 500%

Wagner explica que en 2009 en Chile se gastaron unos US$500 millones en exploraciones mineras, mientras que en 2011 se invirtieron entre US$2.500 y US$3.000 millones.

"El mayor precio del cobre lleva a que las mineras sigan explorando sobre sus proyectos y Chile está sobre una falla geológica muy importante, que por muchos años no se había explorado lo suficiente. Cuando llegamos al gobierno nos pusimos la meta de aumentar fuertemente las exploraciones para no perder el liderazgo mundial, ya que hoy 5% de la inversión en exploraciones se realiza en Chile", dice el subsecretario.

Según el Metals Economic Group, a nivel mundial el año pasado se invirtieron US$18.000 millones en exploraciones, de los cuales Chile concentró 16%, lo cual implica US$2.880 millones.

Wagner agrega que ya están operando cinco administradoras de fondos que realizarán exploraciones gracias al Fondo Fénix, en el cual Corfo invertirá US$94 millones. "La idea es que en 10 años existan unas 50 empresas junior de exploración en Chile. Recientemente cerca de Rancagua una junior canadiense encontró un yacimiento con reservas por 400.000 toneladas", indica Wagner.

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