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Equipo Grez debuta en Norteamericano de veleros 49er

En Clearwater, Estados Unidos, los hermanos Benjamín y Cristóbal Grez Ahrens deberán enfrentar a una exigente flota, formada por duplas de los cinco continentes.

por:  La Segunda Online
viernes, 06 de febrero de 2015
Velas

Equipo Grez


Foto Bernardita Grez

En otro hito de su campaña en busca de un cupo para los Juegos Olímpicos Rio 2016, el equipo Grez, integrado por los hermanos Benjamín y Cristóbal Grez Ahrens, participará por primera vez en el Campeonato Norteamericano de Veleros 49er, que se desarrollará durante cuatro jornadas en Clearwater, Estados Unidos, con participación de deportistas de 19 países y de los cinco continentes.

Los navegantes de la Cofradía Náutica del Pacífico (Algarrobo), que vienen de clasificar 11º en la Flota de Plata de la Copa del Mundo Miami, tendrán como rivales, entre otros, a los campeones del circuito de Copa del Mundo ISAF (International Sailing Federation), los polacos Tomasz Januszevski y Jacob Nowa;  a los vencedores de la Copa del Mundo Palma 2014, los alemanes  Erik Heil y Thomas Ploessel; y a los recientes medallistas de Bronce en Miami, los locales Brad Funk y Trevor Burd.

“Este año, en particular, todos queremos estar acá, porque el próximo Campeonato Mundial de la clase se disputará en este mismo lugar, en febrero de 2016”, comentó Cristóbal, el proel chileno.

“Nuestras expectativas no pasan tanto por buscar un resultado específico, sino conocer la cancha y enfocarnos en progresar aspectos específicos. Para eso, también estamos realizando una clínica con el británico Dave Evans, actual número 4 del mundo”, señaló el timonel de la embarcación, Benjamín.

“El clima ha estado algo inestable, pero esperamos que las condiciones mejoren, para aprovechar al máximo estos días”, agregó.

El equipo Grez, que cuenta con el apoyo de Fedevela, IND, MBI Inversiones, Clínica MEDS, Volvo y CORDEP, que ocupa el 75º lugar en el ranking planetario, acaba de cumplir su primer año de campaña olímpica en una embarcación que está catalogada como la más exigente y espectacular de las que compiten en la cita de los cinco anillos.

El equipo

Los hermanos Grez Ahrens, sobrinos nietos de la medallista olímpica Marlene Ahrens, iniciaron en febrero de 2014 su campaña para conseguir un cupo en Rio 2016, para la cual cuentan como aval con innumerables éxitos deportivos. Benjamín fue múltiple monarca en la categoría Optimist (para menores de 15 años) y ha sido el único chileno que ha conseguido el vicecampeonato mundial (2007, Italia), a lo que se suman sus medallas de bronce en mundiales de la categoría olímpica 420 (Junior 2009 y Adulto 2011), incluida su clasificación a los Juegos Olímpicos Londres 2012 en la clase 470. En tanto, Cristóbal, con sólo 26 años, exhibe en su palmarés el título nacional de Optimist 2002, plata juvenil en el Sudamericano de Láser 2004, vicecampeonato en el Sudamericano 2006 de veleros Lightning, y Top Ten mundial y medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 en la modalidad J-24.

Benjamín, de 22 años, congeló su carrera de Ingeniería en la Universidad Católica y Cristóbal, de 27 años, renunció a su trabajo como Ingeniero Comercial en MBI Inversiones, para dedicarse al ciento por ciento a este proyecto.

La edad de ambos deportistas les permite proyectarse a largo plazo en la navegación y, por otra parte, les entrega la experiencia necesaria para lograr la hazaña de clasificar a Río 2016. Para ello, cuentan con el apoyo de la empresa privada, a través de MBI Inversiones, Clínica MEDS, Volvo y CORDEP, junto con el patrocinio de Broota y la Federación Chilena de Navegación a Vela, además del Instituto Nacional de Deportes.

El velero

El 49er (en inglés, forty-niner), es un velero olímpico biplaza (para dos tripulantes), diseñado por el australiano Julian Bethwaite y definido como una revolución en la vela ligera internacional; entre otras cosas, porque ambos navegantes gobiernan y estabilizan la embarcación, mientras se cuelgan para contrarrestar la escora (la inclinación del bote) y utiliza un Spinnaker (vela globo) asimétrico de gran superficie.

Mide 4,995 metros de eslora (largo del casco), de manga (ancho del casco) tiene de 1,690 a 2,90 metros (posee alas retráctiles) y pesa de 62 a 92 kg. El mástil alcanza los 8,10 metros de altura y mientras su vela mayor cuenta con 15 m2 y el foque 6,20 m2, su gennaker (spi asimétrico) es de 38 m2.

Cuando apareció el 49er, muchos especialistas lo calificaron como un barco “imposible”. Algunos regatistas lo probaron y se sumaron a esa opinión. Era tan diferente  de todos los demás… Sin embargo, en la actualidad es uno de los barcos de mayor prestigio en mundo, al que se le reconoce por haber añadido high performance, velocidad y espectáculo al deporte náutico, pues presenta un altísimo grado de exigencia a sus tripulantes y representa un gran desafío técnico y deportivo.

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