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Científicos se equivocaron al anunciar existencia de planetas similares a la Tierra: Eran manchas solares

Se necesitan más estudios para determinar cuántos planetas similares a la Tierra descubiertos podrían ser solo una señal errónea.

por:  AFP
viernes, 04 de julio de 2014

WASHINGTON.- Científicos de Estados Unidos dijeron  este jueves que dos planetas distantes pero semejantes a la Tierra y que  algunos creyeron que podrían albergar vida inteligente no existen en realidad y  fueron confundidos con manchas solares.

El controvertido par, Gliese d y Gliese g, a 22 años luz de distancia, son  parte de un conjunto de planetas potencialmente similares a la Tierra que han  sido identificados por los astrónomos.

Demasiado alejados como para ser observados a simple vista o con un  telescopio, fueron descubiertos con una técnica llamada "velocidad radial  Doppler" orbitando alrededor de una estrella fría y roja llamada Gliese 581.

El método toma luz estelar (es más sensible a ello) desde el telescopio y  analiza sus longitudes de onda. Incluso, puede revelar la masa de un planeta.

Pero astrónomos de la Universidad Estatal de Pensilvania (noreste) ahora  descubrieron que Gliese 581 g y d no eran planetas en absoluto, sino una señal  confusa de una estrella.

"Lo que previamente pensamos que era una señal planetaria fue causado por  una actividad estelar", dijo Suvrath Mahadevan, coautor del estudio publicado  en la revista Science y profesor asistente en el departamento de Astronomía y  Astrofísica.

En otras palabras, los campos magnéticos o las manchas solares podrían  haber interferido con la señal que los astrónomos estaban interpretando.

El estudio dijo que "la intensa actividad magnética estelar [...] creó  falsas señales planetarias para (Gliese) d y g".Los científicos ya habían descartado la existencia de un tercer planeta,  Gliese f.

Los astrónomos tienen dos formas de detectar planetas remotos.

La misión Kepler de la NASA observa la tenue luz de una estrella cuando un  planeta pasa frente a ella. Esta técnica puede decir a los astrónomos el tamaño  aproximado de un planeta, pero no la masa.

La otra manera, la única usada en el estudio de Science, es la citada  velocidad radial Doppler.

"Los astrónomos han hecho un gran progreso siendo capaces de detectar  planetas similares a la Tierra (pequeños de tamaño, ligeros de masa y con  distancias similares a sus estrellas)", dijo Eric Ford, profesor de Astronomía  en la Universidad de Pensilvania y que no estuvo envuelto en el estudio.

Mahadevan dijo que se necesitan más estudios para determinar cuántos  planetas similares a la Tierra descubiertos podrían ser solo una señal errónea,  dijo.

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